вторник, 31 марта 2015 г.

Leather Noon America "Buddha Knievel" (2015)

Как выяснилось в первых числах марта с.г., живы и здравствуют и калифорнийцы LEATHER NUN AMERICA. После безвременной кончины в июле 2013 года известного австро-венгерского рекорд-лейбла PsycheDOOMelic, с которым коллектив сотрудничал почти десять лет (на этом лейбле были осуществлены все ключевые релизы LNA, за исключением двух первых самиздатовских миньонов: три полноформатных альбома и два семидюймовых сплита), американцы довольно долго искали новую «посадочную площадку». В итоге приняли предложение лейбла Nine Records из Польши, где и был выпущен их новый альбом “Buddha Knievel”.



С 2003 года, когда выходец среднеатлантического штата Мэриленд John Sarnie собрал в калифорнийском Сан-Диего пауэр-трио LEATHER NUN (слово AMERICA в названии появилось лишь в 2007-ом), много воды утекло… Состав группы менялся неоднократно, были в карьере и взлеты, и падения, но приверженность к идеалам и наследию «истинно американского трад-дум-метал» (или «Мэриленд-дума») у лидера коллектива оставалась неизменной.

John Sarnie & Leather Noon America

В своей новой ипостаси LNA – John Sarnie (гитара, вокал), Francis Roberts (бас, вокал) и Sergio (барабаны) – играют умеренно-темповый песенный хард-н-хэви, чередуя жесткие рифф-н-грувовые номера с полуакустической балладной лирикой. «Лирический» момент, тесно связанный на новом альбоме с традиционными мотивами «героико-исторического фэнтази», в песнях группы заметно усилился, и “Buddha Knievel” не без основания претендует на звание самого «романтичного» альбома в дискографии группы.

Leather Noon America

В целом – ровный, качественно спродюсированный и вполне слушабельный альбом. Для тех, кто увлекается фэнтази-метал, и кому «строить и жить», как справедливо указано в пресс-анонсе, помогают песни Scott ‘Wino’ Weinrich и творения его многочисленных групп-проектов, типа The Obsessed, The Hidden Hand и Spirit Caravan.

Слушать/скачивать на Bandcamp | LEATHER NOON AMERICA на Facebook

понедельник, 30 марта 2015 г.

Top Dead Celebrity "High Horse" (2015)

Top Dead Celebrity

Новым альбомом неожиданно порадовали общественность хэви-рокеры TOP DEAD CELEBRITY из Солт-Лейк-Сити штата Юта. Кое-кто, возможно, уже списал этот славный коллектив со счетов, но “High Horse”, выпущенный группой самостоятельно в первых числах марта, думаю, все расставит по своим местам.



Для тех, кто с TOP DEAD CELEBRITY еще не знаком, привожу краткую справку. Jeff Anders (гитары, вокал), Jeremy Cardenas (гитары, вокал), Jeff Johnson (бас) и Jesse Mills (барабаны) учредили группу в 2006 году, после многих лет добросовестного труда порознь в составах различных местных ВИА. Их дебютный одноименный альбом вышел в 2009-ом на локальном лейбле Exigent Records; в 2011-ом был выпущен второй альбом “Midwestern Rube”. Оба этих релиза принесли квартету определенную известность в среде любителей «сердито-агрессивного» буги-сладж-метал, но дальше этого дело не продвинулось, и группа надолго пропала из поля зрения.

Jeff Anders
Что ж, TOP DEAD CELEBRITY живут и здравствуют, находятся в прекрасной форме, вовсю гастролируют по местным ковбойско-питейным заведениям и рубят свой залихватский «почвенный» хард-н-хэви без какого-либо снисхождения к публике. На “High Horse” собрано десять новых песен, включая репризу титульной вещицы “The Mule” с предыдущего альбома. Художественная концепция группы никаких особых изменений за годы отсутствия не претерпела: играют они не самую сложную музыку, но «куплеты» свои излагают с огромной страстью и напором, слаженно и четко. Обладатель наэлектризованного расти-фальцета Jeff Anders в роли лидера-вокалиста очень хорош – собственно, его страстное «хардкоровое» пение было и остается своеобразной «визитной карточкой» TOP DEAD CELEBRITY. Особый шарм и колорит материалу придает обращение музыкантов к лирической акустике – в форме скоротечных блюзовых интерлюдий, инкорпорированных в структуры фирменных раскатисто-грохочущих «боевиков», или даже в форме самостоятельных балладных миниатюр (типа “Pull the Knife” и “Whole”)… Под итог – очень хороший альбом, лучший, пожалуй, в дискографии группы. Поклонникам почвенно-народнического американского хард-н-хэви (или как его называют у нас «южного металла») рекомендую ознакомиться безотлагательно.

Top Dead Celebrity

Слушать/скачивать на Bandcamp | TOP DEAD CELEBRITY на Facebook

суббота, 28 марта 2015 г.

Wo Fat "Live Juju: Wo Fat at Freak Valley" (2015)

Wo Fat @ Freak Valley: Kent Stump

Слушаем “Live Juju: Wo Fat at Freak Valley” – официально шестой полноформатный альбом базирующегося в Далласе техасского пауэр-трио WO FAT, выпущенный на собственном микро-лейбле группы Fuzz Lab Records.



За без малого двенадцать лет сценической деятельности это первый авторизованный концертный альбом группы. В него включили пять композиций, записанных 30 мая 2014 года в немецком городе Нетфене на фестивале “Freak Valley”. Поклонникам группы все вещи должны быть хорошо известны: два номера фигурируют на альбоме “The Black Code” (2012), по одному взяли из программ альбомов “The Conjuring” (2014), “Noche del Chupacabra” (2011) и “Psychedelonaut” (2008). Правда, Kent Stump (вокал, гитара), Tim Wilson (бас) и Michael Walter (барабаны) играют все композиции в импровизационном ключе, демонстрируя на практике, почему свою музыку они называют «психоделический стоунер-метал с джазовой душой».

Wo Fat @ Freak Valley: Tim Wilson

Выпущен альбом на классическом черном виниле, числом 500 экземпляров. У цифровой версии есть бонус – роскошный 14-минутный джем-в-студии под названием “Dark Snow”. Помимо исключительно насыщенной и живой содержательной части, в плюс этому альбому – великолепно спродюсированное звучание (дело рук Kent Stump). В минус – но это сугубо субъективно – маловыразительный и несколько смазанный в «живой» версии вокал фронт-мена. Пусть Kent Stump и поет не особо много, но слушать его как гитариста куда интереснее… В общем, полюбопытствуйте.

Wo Fat @ Freak Valley: Michael Walter

Слушать/скачивать на Bandcamp | WO FAT на Facebook

пятница, 27 марта 2015 г.

Lord Montague "The Cave" (2015)

Что ж, о «девичьем» и о девушках в современной хэви-музыке пока, пожалуй, достаточно – поговорим о парнях… О новом альбоме американского пауэр-трио LORD MONTAGUE из города Дулут штата Миннесота (то самое местечко, что отчасти изображено в сериале, снятом по мотивам известной «черной трагикомедии» братьев Коэнов «Фарго»).

Lord Montague

Альбом называется “The Cave”, и выпущен он пока только в цифровом формате. Известный берлинский рекорд-лейбл Nasoni, занимавшийся изданием прошлогоднего дебютного альбома группы, пока о планах на релиз не сообщал, хотя вероятность того, что альбом вновь будет выпущен в Германии, высока. Впрочем, “The Cave” по нынешней шкале художественных приоритетов некогда новаторского немецкого лейбла может оказаться слишком уж сложным и неудобным для восприятия опусом. Да и вообще, тех, кто решил, что LORD MONTAGUE – группа, специализирующаяся на вторично-неглубоком и примитивистско-винтажном, приблюзованном прото-дум-метал, ждет сюрприз…



Marcus Gruenstern (гитара, вокал, пианино), Kyle Peters (бас), Nate Fowler (барабаны, перкуссия) и помогающий им с продюсированием Marc Golde (он также сыграл партию электрооргана на одной из композиций) в известном смысле открыли свое истинное лицо «интеллектуалов американской глубинки». Боюсь, что многие слушатели этой их сущности на дебютном альбоме просто не разглядели… Вошедшие в новый альбом композиции “Lord Montague Theme” (почти 6 мин.), “The Cave Part One” (18 мин.), “The Great Shadow Game” (7 мин.) и “The Cave Part Two” (24 с половиной мин.) представляют собой модернистское переложение для хэви-рок-музыки ни много ни мало знаменитой платоновской аллегории «Миф о пещере», которую древнегреческий философ использовал в трактате «Государство» (360 г. до н.э.) и которая традиционно считается краеугольным камнем «платонизма» и «объективного идеализма» в целом. Суть диалога между Сократом и братом Платона – Главконом излагать не буду… В интерпретации от LORD MONTAGUE речь идет о ребенке, который, как и все вокруг, благодаря телевидению, церкви и государственной пропаганде, оказывается в пресловутой «пещере» (напомню: для Платона «пещера» – это чувственный мир, в котором живут люди; они полагают, что благодаря органам чувств познают истинную реальность; но это лишь иллюзия, поскольку от истинного мира идей до них доходят только смутные тени). Спустя время, в критический момент своего личностного становления молодой «узник пещеры» освобождается от оков и узнает, что знакомая ему реальность вовсе и не реальность. Познавший истину лирический герой молодых американских музыкантов-философов бежит от «пещеры» как можно дальше. LORD MONTAGUE, таким образом, декларируя торжество бунтарского духа и воли к переменам оспаривают интеллектуально и художественно фундаментальное заключение платоновского учения (Платон полагал, что освобожденный от оков «пещеры» человек просто не в силах будет смотреть в ярком истинном свете на те вещи, тень от которых он видел раньше; любой «узник» неизбежно решит, что правды гораздо больше в том, что он видел прежде, чем в том, что ему показывают при освобождении).

Marcus Gruenstern
Отрадно, что «бунтарский дух» в сердцах молодых американских музыкантов жив, как и в далекие 60-е, и пылает надеждой на возможность перемен… За одно только за это можно полюбить новый альбом LORD MONTAGUE – за пылкое изложение своей страстной мечты… Хорошо, что этих парней не смущает, что рано или поздно (прав ведь старик-Платон) все возвращается на круги своя – бунтари взрослеют и становятся добропорядочными тружениками «пещеры». Ну да ладно… в заключении, собственно, о музыке. Коллектив в принципе остался на тех же эстетических позициях, что и год назад – но стилистический акцент сделал на винтажно-блюзовый ретро-хэви-рок с заметным уклоном в прото-прог-рок. Спродюсирован “The Cave” на порядок лучше дебютного альбома. Что позволяет по достоинству оценить оригинальность художественного мышления авторов и высокий уровень их исполнительской подготовки – даже не зная концептуально-философской подоплеки альбома. Отличный опус! Настоятельно рекомендую его поклонникам «ретро-хэви» и «нео-хард-рока», верящим в то, что «возвращение к корням» является сейчас единственной актуальной альтернативой «музыке пещер».

Слушать/скачивать на Bandcamp | LORD MONTAGUE на Facebook

четверг, 26 марта 2015 г.

Kult Of The Wizard "The White Wizard" (2015)

Kult Of The Wizard

Собственной вокалисткой обзавелась и одиозная оккульт-стоунер-дум-метал группа KULT OF THE WIZARD из города Миннеаполис штата Миннесота. К тому же в состав вернулся старый барабанщик. В итоге оригинальное трио Aaron Hodgson (гитары), Ryan Janssen (бас) и Travis Nordahl (барабаны) с солисткой в лице Mahle Roth (вокал) записало новый 29-минутный EP “The White Wizard” из пяти номеров, который обнародовало в цифровом формате 13 марта с.г.



“The White Wizard” – это уже третий релиз группы с момента ее создания в начале 2013 года. Или «третья форма» существования KULT OF THE WIZARD, как говорят сами музыканты. «Первой формой», соответственно, был “The Red Wizard” (2013), сочиненный, записанный и спродюсированный меньше чем за неделю; «второй» – “The Blue Wizard” (2014). Отличие «Белого Колдуна» от старших, по большей части инструментальных «разноцветных колдунов», как вы понимаете, весьма существенное. Чистое, высокое и мелодичное пение Mahle Roth, безусловно, добавляет мрачным и опрессивным композициям квартета движения, а создаваемым оккультно-мистическим образам – блюзового лиризма. Участники, как и прежде, не прочь поэкспериментировать с сэмплами и нойзами. Правда, в русле нового художественного курса подобные опыты у них выглядят несколько инородно.


Основные нарекания, однако, вызывает из рук вон плохое саунд-продюсирование материала – оно даже хуже, чем на первых двух релизах – партии ударных почти не читаемы, а вокальные линии обозначены невнятно, хотя страсти и настроения в них вложено изрядно. Что бы ни писали восторженные поклонники оккультного стоунер-дума, “The White Wizard” не выдерживает никакого сравнения ни с прошлогодними сентябрьскими альбомами Witch Mountain и Electric Wizard, ни с новым альбомом Ruby The Hatchet… Завершающий трек миньона – кавер-версия песни “Devil Delight”, в оригинале исполненной в 1977 году группой Heart – меня как-то тоже не впечатлил… Впрочем, все это дело вкуса. По мне, так KULT OF THE WIZARD от своего «лучшего» творения все еще очень далеки.

Слушать/скачивать на Bandcamp | KULT OF THE WIZARD на Facebook

среда, 25 марта 2015 г.

Queen Crescent "Queen Crescent" (2015)

Queen Crescent

Коль скоро разговор сложился о хэви-рок-группах женского пения, не могу не отметить еще одну новинку – дебютный одноименный альбом калифорнийского комбо QUEEN CRESCENT, состав которого полностью укомплектован музицирующими девушками.



Окленд, располагающийся на побережье залива Сан-Франциско – местечко по-своему примечательное. По данным ФБР в 2005 году этот город с почти 400-тысячным населением занимал первое место по уровню убийств в Калифорнии. А еще в нем, помимо прочих, базируются всенародно любимые группы Green Day и Machine Head. Вот здесь-то летом 2012-ого и родилась «Королева-Полумесяц» (так переводится название коллектива). В настоящее время в группе играют Andrea Genevieve (гитара, вокал, синтезатор), Amy Martinez (барабаны, вибрафон), Melissa Vu (флейта, вокал) и Enajite Loicy Pela (бас, электроорган). В этом году девушки завершили свой дебютный 33-минутный альбомом из 7 песен (композиция “Veiled Isis” с демо 2013 года в него не вошла), над которым трудились с прошлой осени. Продюсировал его Tim Green, в свое время сотрудничавший с The Melvins, Earthless и Comets On Fire. Выпущен альбом на собственные средства – на виниле и в цифровом формате.

Queen Crescent

Как вы могли догадаться, ни о какой «традиционной парадигме женского рока», который должна бы исполнять калифорнийская «олл-герл-бэнд», речь не идет… QUEEN CRESCENT играют роскошный ретро-хэви-рок в изящном переплетении стилистических элементов хард-прог-рока и прото-дум-метал. Открывающая альбом миниатюра под названием “In the Court of the Crescent Queen” – это, как я понимаю, «наше девичье американское хэллоу» достопочтенному «Малиновому Королю», сами знаете кого… А далее – я не особо доверчив к аналогиям, но, тут уж простите, удержаться не могу – представьте, что Grace Slick исполняет свою коронную “Somebody To Love” в аккомпанементе Jethro Tull, в составе которых таки играет гитару Tonny Iommi… Это я в смысле «парадигмы», которую принимает коллектив. Девушки явно не лишены чувства юмора, но старших чтут, грань не переходят и, занимаясь по их словам «свежей интерпретацией богатой музыкальной рок-н-ролльной традиции», пытаются найти свои собственные «верные слова» для слушателя. Мелодические темы в ключе классического рок-сонграйтерства рубежа 60-70х у них получаются весьма слушабельные, и играют девчата чудо как хорошо. Вот прямо слеза ностальгического умиления наворачивается…

Queen Crescent

Я бы сказал, что альбом QUEEN CRESCENT – один из лучших релизов первого квартала этого года в категории «ретро-хэви-рок». Ну а уж если вы являетесь поклонником «ведьмачье-оккультного» рока, то пропускать его вам никак не должно!

Слушать/скачивать на Bandcamp | QUEEN CRESCENT на Facebook

вторник, 24 марта 2015 г.

Ruby The Hatchet "Valley Of The Snake" (2015)

Ruby The Hatchet

Вполне успешно складывается карьера у RUBY THE HATCHET из Филадельфии – еще одной хэви-группы женского пения. Я бы сказал, что 2015-ый стал для коллектива переломным: четыре года Jillian Taylor (вокал), Johnny Scarps (гитара), Mike Parise (бас), Owen Stewart (барабаны) и регулярно помогающий им Sean Hur (электроорган) находились в статусе «многообещающей неподписанной группы», сделав своими силами дебютный EP “Ruby The Hatchet” (2011), первый полноформат “Ouroborous” (2012) и семидюймовый винил “Eliminator” (2014)… а теперь заручились контрактной поддержкой сразу двух крепких рекорд-лейблов…



Второй полноформатный альбом группы под названием “Valley Of The Snake” в конце прошлого месяца вышел на нью-йоркском Tee Pee Records (компакт-диски и винил). А “Ouroborous” с бонусами-треками миньона “Eliminator” вот-вот будет переиздан в Германии на Kozmik Artifactz/ Bilocation Records (винил и возможно компакт-диски). Согласитесь, что это успех. И надо сказать, что вполне заслуженный. Поскольку RUBY THE HATCHET из тех коллективов, кто не довольствуется сомнительной отговоркой «мы делаем музыку для себя», но стремится к большему и перед трудностями не пасует. При этом постоянно эволюционирует в художественном смысле, чутко реагируя на спрос в слушательской и продюсерской среде.

Jilian Taylor
Начинали RUBY THE HATCHET как ретро-хэви-рок комбо с заметным влиянием классического хард-блюз-рока и прото-дум-метал 70-х. Напористый грув и жилистый гитарный фузз-риффаж облагораживали вкрадчивыми мелодическими наигрышами аналогового электрооргана, но главным достоянием музыки группы – оставался голос Jillian Taylor, пение которой было язычески страстным, чувственным и даже ведьмовским (порой вызывая ассоциации со Stevie Nicks в лучшие годы Fritz и Fleetwood Mac). На последних записях – в частности в песнях, выходивших за традиционный радио-формат – ко всем прочим элементам коллектив присовокупил изрядную толику эйсид-психоделического мистицизма. А с последним альбомом RUBY THE HATCHET изрядно «металлизировались», вплотную приблизившись к фимэйл-трад-дум-группам нового поколения (образца Witch Mountain, Royal Thunder, Blood Ceremony, Windhand и пр.).

Как следствие, при всей нынешней панорамной развернутости и симфонической пышности гитарно-органных аранжировок (удельный вес клавишных в них заметно вырос) шесть новых песен RUBY THE HATCHET, представленных на 40-минутном “Valley Of The Snake”, звучат более предсказуемо и даже однотипно, нежели композиции прошлых лет. Ни в коем случае не умаляю достоинства нового творения коллектива: звучит группа очень убедительно и профессионально, а Jillian Taylor хороша, как никогда, но оригинальности в целом как-то поубавилось. В контексте услышанного, в качестве самых проникновенно-выразительных треков альбома назову 9-минутный фьюнерал-блюз-дум-метал эпик “Tomorrow Never Comes” и титульную 7-минутную фолк-проговую балладу “Valley Of The Snake”.

Ruby The Hatchet

Как ни странно это прозвучит, я думаю, что “Valley Of The Snake” безоговорочный восторг вызовет прежде всего у тех, кто RUBY THE HATCHET прежде не слышал… Но не потому, что ранний материал коллектива лучше нового – он просто другой по эстетическому духу и художественному решению – а потому, что тот же “Ouroborous” сулил нечто более яркое с точки зрения сонг-райтерства и инструментального исполнительства, чем предлагает “Valley Of The Snake”… Но так уж складывается, что в этом году слушатели с разными стилистическими предпочтениями получат, так сказать, каждый свою «Руби» – вначале модернистско-думовую (в Штатах), а потом и ретро-роковую (в Европе). Выбирайте на свой вкус.

Слушать/скачивать на Bandcamp | RUBY THE HATCHET на Facebook

понедельник, 23 марта 2015 г.

Electric Parlor "Electric Parlor" (2015)

Electric Parlor

Встречайте блюз-рок-группу ELECTRIC PARLOR из Лос-Анджелеса штата Калифорния. Официально коллектив был основан в 2012 году, но формирование действующего состава было завершено к концу 2013 года, когда к вокалистке Monique Alvarez, гитаристу Kris Farr и барабанщику Zachary Huling присоединился бас-гитарист Josh Fell. Квартет начал выступать публично, оттачивая исполнительское мастерство и обкатывая песни собственного сочинения. А когда таковых набралось с десяток, обнародовали дебютный одноименный альбом.



«Рок-н-ролл, пропитанный блюзом и соулом… мы стремимся играть почвенный рок-н-ролл максимально громко и честно…», – так говорят о своей музыке участники группы. Справедливо. Хотя истинный рок-н-ролл без приближения к корням блюз и соул-музыки при всем желании не сыграешь… Альбом ELECTRIC PARLOR – это все же не рок-н-ролл, но попытка найти себя в т.н. винтажном «белом» блюз-хард-роке с солирующим женским вокалом. В последнее время это направление вновь оказалось в фокусе продюсеров международного шоу-бизнеса, и аналогии со шведской группой Blues Pills, находящейся сейчас на слуху, критики проводят совсем не случайно. Хотя в Соединенных Штатах немало собственных ярких хэви-блюзовых формаций, ведомых молодыми певицами – вспомнить, например, Rubby The Hatchet из Пенсильвании или Holy Groove из Орегона…

Как и следовало ожидать, все новые ретро-хард-блюз-роковые коллективы женского вокала повсеместно оцениваются сквозь призму наследия сиятельной Janis Lyn Joplin (1943-1970). А может ли быть иначе? Ведь и сами молодые ретро-блюз-рокерши ровняются на великую «Пирл»: послушайте, например, “Bitter” с альбома ELECTRIC PARLOR… ничего не напоминает? У этой лос-анджелесской группы, вообще, многие фрагменты вызывают абсолютно прямые ассоциации – от Led Zeppelin и Neil Young до исполнителей нового времени, типа Totimoshi и The Black Keys… Мне кажется, что квартету под управлением Monique Alvarez для достижения более значимых результатов, нежели предлагает дебют, еще предстоит серьезно поработать. Но потенциал у коллектива, безусловно, есть – обаяния тоже не занимать.

P.S. А в тему «белого блюза», женщин в блюзе и юных дарований… предлагаю послушать, как австралийская 19-летняя девушка Karise Eden (тогда никому еще не известная) исполняет нетленный хит 1966 года "It's a Man's Man's Man's World" (авторства James Brown и Betty Jean Newsome). Без комментариев, что говорится…



Слушать/скачивать на Bandcamp | ELECTRIC PARLOR на Facebook

суббота, 21 марта 2015 г.

Shepherd "Stereolithic Riffalocalypse" (2015)

Shepherd

Если свой день субботнего отдохновения вы решили отравить мрачно-зычно-риффастыми созвучиями дум-музыки, то рекомендую к прослушиванию трио SHEPHERD. Почему? Во-первых, экзотично, поскольку коллектив этот из Индии – из города Бангалор (а много ли вам известно индийских дум-метал групп?); во-вторых – интригующе, поскольку в прошлом году журнал “Rolling Stone” присудил им звание «лучших новичков хэви-метал» («Роллинг Стоун», я так подозреваю, не американский и не европейский, а индийской версии – но все равно любопытно); ну и в третьих – индийские парни «думуют» очень по-взрослому и всерьез. Судите сами…



Кстати, до того момента, как их провозгласили «лучшими хэви-новичками», SHEPHERD «отжигали» дум и сладж добрых три года, черпая вдохновение (по их же признанию) в творчестве Soundgarden, The Melvins, Eyehategod, Black Flag и Discharge. Делали это в формате и дуэта, и квартета со штатным вокалистом. Но в итоге остановились на формате трио. На счету коллектива в общей сложности две паршивого качества демо записи (2011 и 2012 годов) и концертный бутлег (2012 года). С таким вот багажом SHEPHERD и подошли к публикации в марте с.г. на собственные средства официального дебютного альбома, который назвали “Stereolithic Riffalocalypse”…

Shepherd
И тут с группой произошла чудесная метаморфоза: гадкий, с позволения сказать, индийский утенок преобразился в царственно-величественного лебедя… В смысле – заиграли Namit Chauhan (гитары, вокал), Abhishek Michael (бас, вокал) и Deepak Raghu (барабаны, вокал) мощный, полновесный и весьма высокой пробы традиционалистский дум-метал. В комплекте: массивный грув, рыкасто-клыкастый риффаж, некоторое количество потусторонне-мистических шумов, веские переходы от статично-монотонных фрагментов к темповым, впечатляющие соло эскапады, общая брутальная задушевность подачи и малая толика разбитной «трэшевости» – все у индусских «думстеров» на своем месте и в правильных соотношениях. Лирика у коллектива англоязычная – на весьма приличном (в отличие от прочих дум-экзотов) уровне. Пропевают ее, судя по всему, участники поочередно: один из солистов обладает приземленным сипловатым вокалом (мне чем-то напоминая преподобного Lemmy), другой – напротив, чистоголос и возвышен в своем пении. Альбом составлен как из старых, так и из новых вещей: во всяком случае, как минимум три песни, включая титульную “Stereolithic Riffalocalypse”, исполнялись коллективом и три года назад. Правда, сейчас их и не узнать (новая версия “Stalebait” – один из самых интересных номеров альбома, на мой вкус). В общем, записи прошлых лет можно спокойно пропустить, а вот новый опус внимания, безусловно, заслуживает. Хороших всем выходных!

Слушать/скачивать на Bandcamp | SHEPHERD на Facebook

пятница, 20 марта 2015 г.

Wolfranium "Orion" (2015)

Прог-рок, хэви-рок, психоделия, стоунер… Интересно, что движет аргентинскими музыкантами – молодыми и уже не очень – заставляя их обращаться к этим субжанрам, да еще и в полностью инструментальных формах. Ясно, что дело не в материальной мотивации. Но однозначного ответа у меня по-прежнему нет… поэтому просто продолжим расширять свои познания об рок-инструментальном андеграунде этой страны с чудесно богатыми музыкальными традициями.

Wolfranium

WOLFRANIUM – это еще одна хэви-инструментальная группа из Буэнос-Айреса. Создана она была в 2013 году, в составе ее играют довольно возрастные и опытные музыканты Ariel Ferreras (ударные), Daniel Hernan García (гитара), Diego Gutierrez (гитара) и Germán Fredes (бас). Чуть больше недели назад коллектив обнародовал свой дебютный 16-минутный EP “Orion”.



Фактически это одна инструментальная пьеса в четырех скоротечных частях. Структурированная композиционно-мелодическая рок-музыка, стилистически близкая к стоунер-психоделик-року и пост-прог-року. Сыграно вдумчиво и красиво, в отменно поставленном звучании, без импровизационных дивиаций, хотя для таковых в музыке открывается немалый простор. Очень понравились гитарные соло; восхитила тактичная безупречность ритм-секции… Отличный дебют – жаль только, что столь непродолжительный.

Wolfranium

Слушать/скачивать на Bandcamp | WOLFRANIUM на Facebook

четверг, 19 марта 2015 г.

Los Kuro "1 1/2" (2015)

Los Kuro

Практически неизвестно слушателям и экспертам за пределами своей страны и инструментальное пауэр-трио LOS KURO из аргентинской столицы Буэнос-Айрес. Хотя их прошлогодний дебютный альбом “Volumen I” заставил о группе заговорить – тех, во всяком случае, кто живо интересуется новыми именами и южноамериканским рок-андеграундом в широком смысле. С началом весны 2015-ого, воодушевленные позитивными откликами Andres Salaverri (барабаны), Manuel Ferreira (гитара) и Mauro Cristy (бас, клавишные) опубликовали продолжение “Volumen I”, которое назвали “1 1/2”.



Это 25-минутный EP, включающий 6 новых инструментальных пьес. По стилистике, как и дебют, этот миньон попадает в категорию прог-метал – но не симфо-виртуозного, а эдакого брутально-сладжевого, хотя и весьма технично-подвижного. В контексте музыки эпизодически используются сэмплированные фрагменты из известных кино-блокбастеров Френсиса Форда Копполы («Дракула»), Марк Лестера («Коммандо») и Алекса де ла Иглесиа («День Зверя»). За исключением ударных инструментов, все записано в домашних студиях музыкантов – без какого-либо дорогостоящего супер-продюсирования. Но звучат LOS KURO так, что иные профессиональные коллективы позавидуют – по-европейски, без пресловутой «аргентинской раст-изюминки» в саунде. Материал, как вы понимаете, не из разряда «хитово-шлягерного», хотя продолжительность большинства пьес на миньоне не превышает 4 минут, и на подкорку они проецируются вполне эффективно. Тем паче, что коллектив, как мне показалось, несколько прибавил в мелодичности и барочной выразительности (неожиданно вызвав ассоциации с музыкой любимых мною французских рок-инструменталистов Caldera)… Настоятельно рекомендую поклонникам мелодического инструментального хэви-прог-метал познакомиться с музыкой этой аргентинской группы – причем в хронологической последовательности двух их релизов.

Los Kuro

P.S. На случай, если вдруг кто пропустил… напомню любителям хэви-инструментала о недавнем релизе еще одной отличной аргентинской группы – инструментального пауэр-трио TZANTZAS.

P.P.S. А вот какие самородки подрастают в Буэнос-Айресе… Это некто Damian Salazar – просто уличный музыкант…



Слушать/скачивать на Bandcamp | LOS KURO на Facebook

среда, 18 марта 2015 г.

Seven Year Storm "Aion I" (2015)

Sean Lang
Имя проживающего в канадском Ванкувере 29-летнего барабанщика-самоучки Sean Lang прогрессивно-музыкальной общественности пока известно мало. Любителям музыки из провинции Британская Колумбия он известен как участник местной прог-дэт-метал группы FIRST REIGN, как музыкант нескольких коммерческих трибьют-бэндов (в частности A Night Of Bowie и Byrd Dawg) и как сессионный барабанщик (работавший с группами Aeterna, Carnival Knights, Coalmont и десяток прочих). За пределами страны его знают больше по видео-урокам и мастер-классам барабанного искусства.

До недавнего времени Sean Lang свою авторскую музыку публиковать не собирался. Но, что говорится, друзья уговорили. Средства на профессиональную запись собрали, организовав в сети соответствующую кампанию. И на свет появилось классическое инструментальное пауэр-трио SEVEN YEAR STORM, которое в последних числах февраля представило публике дебютный 26-минутный EP, получивший название “Aion I”.



Sean Lang (ударные, программирование), Dean Lamb из группы ARCHSPIRE (гитара) и Brent Mackenzie из GROSS MISCONDUCT (бас-гитара) записали 5 инструментальных пьес в стилистике хрестоматийного пауэр-прог-метал. Из разряда той музыки, что пестуют, например, в знаменитой рекорд-компании Shrapnel Records Group, принадлежащей американскому музыканту, продюсеру и импресарио Mike Varney… или на финском Lion Music, владельцем которого является гитарист Lars Eric Mattsson…

Мощные, динамичные, жестко структурированные номера, с легким симфо-программированием, исполненные на пределе технических возможностей исполнителей. SEVEN YEAR STORM ничем не уступают аналогичным инструментальным прог-метал образованиям, составленным, как правило, из маститых исполнителей (в том числе и с участием кумиров молодого канадского музыканта – Virgil Donati, Tomas Haake, Gene Hoglan и Mike Portnoy). А многих – с точки зрения качества лирического мелодизма и исполнительской драматургии – даже превосходят.

«Я собрал свой первый драм-кит, когда мне было десять лет, и начал разучивать он-лайн уроки и упражнения по различным исполнительским стилям и техникам… Не знаю, стану ли я когда-нибудь барабанщиком, каким мне хотелось бы быть. Но учиться – это здорово. И группы, в которых я играю, чтобы заработать на жизнь, интересные. Надеюсь, что так и будет до конца моей жизни», – говорит о себе Sean Lang. Как бы ни сложилась в будущем карьера молодого барабанщика, своим авторским дебютом он имеет все основания гордиться. “Aion I” – работа отнюдь не ученическая, и она вполне может отрыть перед музыкантом двери в большой и серьезный прог-шоу-бизнес. В общем, знакомьтесь и берите на заметку, если инструментальный пауэр-прог-метал вам близок.


Слушать/скачивать на Bandcamp | Sean LANG на Facebook

вторник, 17 марта 2015 г.

Not A Good Sign "From A Distance" (2015)


Последним днем февраля сего года на AltrOck Productions/ Fading Records датирован и выход второго альбома итальянской «супер-группы» NOT A GOOD SIGN, который называется “From A Distance”.



NOT A GOOD SIGN – в известном смысле «продюсерский проект». Задуман он был в 2011 году основателем и руководителем лейбла Marcello Marinone совместно с его партнером, гитаристом Francesco Zago (группа YUGEN) и клавишником Paolo Botta (YUGEN и SKE). Вокалистом был приглашен Alessio Calandriello, бас-гитаристом – Gabriele G. Colombi (оба из LA COSCIENZA DI ZENO), а место барабанщика занял Martino Malacrida (из ORA NOMBRO). Летом 2013-ого на AltrOck Productions вышел одноименный дебютный альбом группы, который был неплохо принят в среде поклонников мелодического арт-прог-рока. На достигнутом участники коллектива группы решили не останавливаться и за пару лет подготовили продолжение в виде “From A Distance”.

Not A Good Sign

В слегка обновившемся составе – Paolo Botta (клавишные), Alessio Calandriello (вокал), Alessandro Cassani (бас), Martino Malacrida (барабаны) и Francesco Zago (гитары) – NOT A GOOD SIGN весьма успешно развивают художественную линию, обозначенную на первом альбоме. В чистом виде до «ретро-прога» музыканты не снисходят (хотя и декларируют приверженность к традициям King Crimson и Van Der Graaf Generator), симфонизмом и авангардизмом не злоупотребляют, кросс-жанровым новаторством не занимаются и в целом придерживаются курса на качественный гитарно-клавишный прог-мэйнстрим 90-х годов – с лирикой на английском языке, с приятной мелодикой, умеренно усложненный, изящно романтизированный и гипотетически привлекательный для тех, чье знакомство с «прогрессивным роком» только начинается (имена Anekdoten и Anglagard в пресс-анонсе упомянуты весьма уместно). В отдельных номерах квинтету помогают Jacopo Costa (вибрафон, глокеншпиль), Eleonora Grampa (гобой, английский рожок), Maurizio Fasoli (рояль) и Gian Marco Trevisan (гитара).

Alessio Calandriello
Удельный вес клавишных инструментов в аранжировках весьма высок; исполнительское мастерство музыкантов безупречно; а фронт-мен замечательно выразителен, лиричен и чувственен. Собственно, именно пение Alessio Calandriello делает эту музыку узнаваемой и идентифицируемой в череде многочисленных итальянских и неитальянских групп, подвизающихся в аналогичной стилистике.

Под итог: очень хороший и весьма располагающий к себе альбом. Чем больше слушаешь – тем больше проникаешься его настроением. На мой вкус, эта работа NOT A GOOD SIGN гораздо сильнее и глубже дебюта: композиций со сложной динамикой и затейливой структурностью на нем больше, и музыканты свой огромный исполнительский потенциал имеют возможность раскрыть в полной мере. Но прежде всего – это релиз для поклонников лирического арт-прог-рока. Послушайте обязательно!

Слушать/скачивать на Bandcamp | NOT A GOOD SIGN на Facebook

понедельник, 16 марта 2015 г.

Ciccada "The Finest Of Miracles" (2015)

Ciccada

Ознакомимся с новинками еще одного итальянского независимого предприятия – миланского AltrOck Productions, который хорошо известен поклонникам «рока-в-оппозиции», авант-прога, экспериментального фьюжн и различных форм т.н. «современно-классической» музыки. В последний день февраля на этом лейбле в свет вышел второй альбом греческого прог-коллектива CICCADA. Сегодня слушаем “The Finest Of Miracles”:



Группа CICCADA была создана в Афинах в 2005 году. Организовали ее Nicolas Nikolopoulos (флейта, клавишные, перкуссия, вокал) и Yorgos Mouchos (гитары, вокал), к которым вскоре присоединилась Evangelia Kozoni (вокал, аккордеон, перкуссия). Другие музыканты в состав привлекались, исходя из конкретных художественных задач концертных программ и студийных сессий. В 2009-ом, после рассылки демо-записи группа заручилась поддержкой Fading Records (дочерний лейбл AltrOck Productions), на котором через год и был выпущен дебютный альбом “A Child In The Mirror”. Не прошло и пяти лет, как у коллектива вызрел второй альбом. Записан “The Finest Of Miracles” основным составом, в который в настоящее время входят: Evangelia Kozoni (вокал), Nicolas Nikolopoulos (флейта, тенор-саксофон, клавишные, синтезаторы, глокеншпиль), Yorgos Mouhos (гитары, бэк-вокал) и Yiannis Iliakis (ударные). Исполнено все при участии, как и на дебютном альбоме, изрядного числа гостей: в большинстве композиций с квартетом играют Lydia Boudouni (скрипка), Omiros Komninos (бас) и Panayiotis Sioras (кларнет, бас-кларнет); для исполнения разовых гостевых партий приглашались пианист, вокалист, виолончелистка, пара бас-гитаристов и ансамбль Suono Brass Quintet.

Ciccada

Признаюсь, я не большой поклонник сентиментально-умиротворенной прог-рок музыки (солнышко, лужайка, цветочки, овечки, пастушки с дудочками… идиллия, одним словом, ну может изредка облачка налетят…). Но грандиозность нового авторского замысла и кропотливость его реализации (долгие месяцы все партии сего насыщенно-развернутого полотна прописывались в афинских студиях, летом 2014-ого в Милане началось сведение, а мастеринг был завершен лишь в январе 2015-ого) у меня вызывают неподдельное уважение. Да и в музыке CICCADA наметились очень интересные подвижки.

Ciccada

Коллектив, как и десять лет назад, ориентирован на создание богато аранжированных, нюансированных, полистилистичных арт-прог композиций – своеобразный «медиевальный симфо-фолк прогрессив» с нежно-пасторальным женским вокалом. Причем «фольклорные» влияния музыки не греческие, как можно было бы предположить, а скорее англосаксонские (в духе Gryphon, Gentle Giant, Renaissance, Jethro Tull и др.). Вызывающее чувство умиления пение Evangelia Kozoni – важная составляющая творчества коллектива: вокалистка, безусловно, задает эстетический тон композициям, во многом определяет их образность и настроение. На новом альбоме, в отличие от дебюта, она поет только на английском и делает это лучше, чем прежде. Но самое интригующее, на мой взгляд – это развернутые инструментальные фрагменты пьес, в которых исполнители отклоняются от аккомпанирования солистке и приступают к сложной, многоходовой инструментальной разработке мелодических тем.

Nicolas Nikolopoulos
В эти минуты CICCADA перестают быть просто «симпатичной» фолк-проговой группой и превращаются в самобытных алхимиков, ищущих свой «философский камень» на пересечении многих художественно-стилистических приемов – от кентербери-рока до авант-фьюжн. Причем специфические тембры электрооргана и флейты в исполнении лидера коллектива Nicolas Nikolopoulos (он, кстати, является автором всей лирики) придают музыке уместный «ретроделический» шарм. Любопытно, что альбом открывает полностью инструментальная пьеса “A Night Ride” – одна из самых сильных на диске; очень удачной оказалась и последовательно выстроенная инструментальная связка композиций “The Birth of Lights” и “Wandering”.

Думаю, что CICCADA имеют все основания гордиться своим детищем. “The Finest Of Miracles” получился посложнее и поинтереснее дебюта – как, собственно, и должно быть. В итоге, ожидая чего-нибудь «прогрессивно-тривиального», получил от прослушивания немалое удовольствие. Рекомендую!

Слушать/скачивать на Bandcamp | CICCADA на Facebook

пятница, 13 марта 2015 г.

Nudist "See The Light Beyond The Spiral" (2015)

Nudist

Продолжаем знакомство с новинками итальянского независимого лейбла Taxi Driver Records из Генуи… Самый свежий релиз в каталоге лейбла – альбом “See The Light Beyond The Spiral” флорентийской группы NUDIST. В цифровой версии эта запись анонсировалась еще в прошлом году, но на компакт-дисках вышла лишь в марте 2015-ого.



А группа свою историю ведет с 2008 года. “See The Light Beyond The Spiral” – официально третий альбом NUDIST, наследующий “Nudist” (2010) и “Apetizer For Monsters” (2014). Записан он в формате квартета с участием France, Gabo, Lore и K (к слову, начинал коллектив в формате классического пауэр-трио – гитара, бас, барабаны; в своей нынешней ипостаси – это квартет с двумя барабанщиками в составе). О себе и своей музыке музыканты говорить не любят, отшучиваются примерно так: «Мы – как бы нудисты. Так что решайте сами, какую одежку на нас примерить». Коли так, то я бы примерил на коллектив «одежку» брендов «авангардный сладж-кор» или просто «экстрим-метал». Поскольку музыка у NUDIST резкая, громкая, трэшовая, злая, заковыристая, порой с неожиданными композиционно-исполнительскими эскападами: любят они поэкспериментировать с темпами и размерами на 8-11 минутах звучания композиций, усыпить бдительность вкрадчивыми пассами, а потом грохнуть по ушам во всю лязгающее-металлизированно-хардкоровую мощь…

Nudist

Скучать, в общем, не приходится. Единственный минус – но это, разумеется, сугубо субъективное мнение – раздражающе-однотипный скрим-харш-вокал. Комбинирование различных техник и приемов пения, на мой вкус, весьма добавило бы песням NUDIST выразительной образности и придало бы им шарм драматической театрализации… Хотя не сомневаюсь, что и в нынешней подаче у нового альбома группы сыщется немало поклонников.

Слушать/скачивать на Bandcamp | NUDIST на Facebook

четверг, 12 марта 2015 г.

Satori Junk "Satori Junk" (2015)

Знакомимся с новинками этого года от итальянского независимого лейбла Taxi Driver Records из Генуи… В феврале на этом импринте на компакт-дисках вышел дебютный альбом итальянской хэви-психоделической группы SATORI JUNK.



Этот коллектив был создан в Милане в августе 2012 года. В его составе играют некто Luke (вокал, синтезатор), Chris (гитары), Lorenzo (бас) и Max (барабаны). Своими вдохновителями они считают группы Black Sabbath и Electric Wizard, сделать в музыке что-то принципиально новое не стремятся, но просто хотят поведать слушателям о своем ощущении увечности окружающего мира… Все, однако, не столь однозначно, как пытаются представить музыканты…

Satori Junk

Во-первых, влияния влияниями, но поиском новых художественных форм SATORI JUNK очень даже занимаются. В частности пытаются найти оптимально-гармонизированный вариант мутации ортодоксального стоунер-дум-метал со спэйс-психоделик-роком. Главным селекционером выступает фронт-мен квартета Luke, который, вооружившись скромным синтезатором, много солирует и вещает что-то недоступно-укутанное-эффектами в камлающе-речитативной манере. В формате звучания 9-10 минут коллектив методично ваяет внушительные композиционные глыбы из плотно сбитых и увесистых риффов, репетитативных грувов, вязких текстурных синт-дроновых наслоений и сольных пассов. В альбомной совокупности всех 8 треков – это 71 минута звучания – группа звучит несколько однообразно, нередко возвращаясь к уже апробированным ходам и алгоритмам. Хотя исключения есть: отмечу “Spooky Boogie”, “Blessed Are The Bastards” и “Ritual”, которые близки по моторике к спэйс-панк-року старой школы, хотя звучат много массивнее… Во-вторых, к качеству звучания своих спэйс-думовых опытов итальянский коллектив относится с полной ответственностью и серьезностью. Иначе не обращался бы за мастерингом к известному американскому продюсеру-исполнителю James Plotkin.

Satori Junk

Под итог: SATORI JUNK дебютировали весьма уверено. У группы явно есть собственное художественное видение и понимание ультра-хэви-психоделической темы. Поклонникам тех же Ufomammut, думаю, альбом понравится. Я же полагаю, что SATORI JUNK – группа с хорошим творческим потенциалом, который до конца пока не раскрыт.

Слушать/скачивать на Bandcamp | SATORI JUNK на Facebook

среда, 11 марта 2015 г.

Elder "Lore" (2015)

Elder

27 февраля с.г. в свет вышел долгожданный третий полноформатный альбом американского пауэр-трио ELDER, которое ныне базируется в столице штата Род-Айленд, городе Провиденс. Альбом получил название “Lore”: в Соединенных Штатах релизом занимается Armageddon Shop Records, а за европейский релиз ответственен немецкий Stickman Records (двойной винил и компакт-диски).



Nicholas DiSalvo (гитары, клавишные, вокал), Matthew Couto (барабаны) и Jack Donovan (бас) учредили группу в 2005 году в городе Фэрхейвен штата Массачусетс. В 2006-ом официально дебютировали, сделав на лейбле Concrete Lo-Fi сплит-альбом с нью-йоркской группой Queen Elephantine. Потом подписали соглашение с некогда влиятельным рекорд-лейблом Meteor City, на котором и были выпущены два первых полноформата группы: “Elder” в 2009-ом (винил-версия альбома переиздавалась дважды – бельгийским Electric Earth, а потом голландским HeadSpin Records) и “Dead Roots Stirring” в 2010-ом (винил – на HeadSpin Records). После банкротства Meteor City, трио установило отношения с местным андеграунд-лейблом Armageddon Shop и в 2012-ом выпустило на виниле и компакт-дисках 22-минутный EP из двух композиций “Spires Burn / Release”. Помимо перечисленных «программных» релизов в дискографии группы есть концертный альбом “Live at Roadburn 2013” (выпускался в Голландии на Burning World/ Roadburn Records) и пара кассетных бутлег-компиляций.


Альбом “Lore” – это весьма важная веха в творческой биографии ELDER, знаменующая заметное отдаление группы от эстетики ортодоксального стоунер-дум-метал и освоение художественных форм, характерных для эстетики т.н. «прогрессивного пост-метал» начала 00-ых. Кое-что, однако, осталось неизменным: трио, как и прежде, склонно к монументально-эпической композиционности (на 59-минутном альбоме представлено 5 композиций, из них самая короткая длится 9 с половиной минут), а лирику пишет в ключе фэнтазийной сюжетности. Надо сказать, что и «эпичность», и «фэнтазийность» в новую эстетическую концепцию группы встраивается превосходно. В своей новой ипостаси ELDER демонстрируют и многообещающую пластичность художественного мышления, и высокий артистизм комбинирования различных стилистических форм, и исключительное чувство сбалансированности в подходе к слушателю с различными эстетическими предпочтениями. Их новые композиции лишены как угрюмо-монотонного однообразия эпик-дум-метал, так и самовлюбленной вычурной помпезности эпик-прог-метал: в них много движения и жизни, много образности и драматизма, много исполнительской остроты, загадочности и захватывающей лирической повествовательности. В них есть все, что думающего, понимающего и слушающего меломана заставит возвращаться к “Lore” снова и снова.


Вспоминая свои заметки о первом эпонимическом полноформате ELDER, не могу не признать, что на десятом году существования эта группа все-таки вышла на тот уровень мастерства, которого я уж отчаялся от них услышать. Браво! Не уверен, что это достижение будет оценено по достоинству и безоговорочно принято многочисленными дум-стоунер-фэнами группы. Но факт в том, что после “Lore” называть ELDER просто «наследниками дела преподобных Sleep» как-то уже и неуместно: переросли они кумиров своей молодости. Настоятельно рекомендую альбом всем, кто интересуется оригинальной, девиантной и по-настоящему прогрессивной хэви-музыкой.

Слушать/скачивать на Bandcamp | ELDER на Facebook

вторник, 10 марта 2015 г.

Mississippi Bones "Songs For The Rejects, Slackers & Rabble​-​Rousers" (2015)

Третьим полноформатным альбомом на шестом году существования отметился хэви-коллектив MISSISSIPPI BONES из округа Хардин штата Огайо. “Songs For The Rejects, Slackers & Rabble-Rousers”, как и предыдущие два релиза, выпущен собственными силами на малотиражном CD-R. Все экземпляры уже распроданы, но в обозримом будущем альбом будет продублирован на виниле (и, возможно, на CD) немецким лейблом Bilocation/ Kozmik Artifactz Records.



Поклонников группы ждет сюрприз – из изначального лабораторно-студийного дуэта Dusty Donley (гитары, бас) и Jared Collins (бас, вокал), использующих драм-программирование, MISSISSIPPI BONES превратились в живо-концертирующий секстет с участием Derik Dunson (гитары), Jason Rector (бас), Jason Miller (барабаны) и Heather Collins (женский бэк-вокал). Отразилось ли это на песнях коллектива?

Mississippi Bones

В каких-то нюансах и отдельных аспектах – отразилось, безусловно. В частности бэк-вокалистка в исполнительский концепт вписалась очень удачно и шарма вокальным партиям однозначно добавила. Но в широком художественном смысле никаких принципиальных перемен не произошло. MISSISSIPPI BONES по-прежнему играют горласто-напористый стоунер-бугги-грув-метал – в манере Clutch и под сенью Faith No More и ZZ Top. Не винтаж, но тщательно спродюсированный хард-н-хэви, по максимуму использующий потенциал современных звукозаписывающих технологий. Гармонизированных вокальных и инструментальных слоев очень много – по идее Dusty Donley и Jared Collins вполне могли бы сделать все вдвоем, как и прежде, не приглашая еще одного гитариста, бас-гитариста и даже «живого» барабанщика. Но творить в большой компании, видимо, веселее… да и на концертах подобный материал исполнять сподручнее. По части лирики Donley и Collins по-прежнему черпают вдохновение в бытовых наблюдениях и фольклоре американской глубинки, из дешевых комикс-буков и малобюджетных сайфай-хорор-мувиз: их тексты многословны, размашисты, двусмысленны, порой гротескны и ироничны… требуют к себе внимательного отношения, без чего творчество MISSISSIPPI BONES адекватно не воспринять.

Mississippi Bones

В формате 3-5 минут звучания коллектив умудряется сказать и донести до заинтересованного слушателя очень много всего. Любопытно, что алгоритм альбомного построения MISSISSIPPI BONES используют тот же, что и пять лет назад: открывает альбом ударный боевик (теперь это “Larry The Martyr”, а два года назад был зубодробительный “American Surreal”), а закрывает – глумливая стилизация на тему «корневого» свамп-рока (в данном случае это “Apoceclectic Visions”, наследующая презабавнейшим эпилогам “Do Androids Dream of Electric Sheep?” 2010-ого и “The Goblin Song” 2012 года). В общем, на “Songs For The Rejects, Slackers & Rabble-Rousers” все на своих местах и работает превосходно.

Слушать/скачивать на Bandcamp | MISSISSIPPI BONES на Facebook

понедельник, 9 марта 2015 г.

Chiefs "Tomorrow's Over" (2015)

Chiefs

24 февраля с.г. на скромном аризонском независимом лейбле Roosevelt Row Records вышел на компакт-дисках дебютный полноформатный альбом “Tomorrow’s Over” местной хэви-группы CHIEFS (винил будет выпущен в мае на другом аризонском лейбле – Battleground Records).



Если быть точным, то CHIEFS – группа уже не из Аризоны. Она была создана в городе Феникс штата Аризона в январе 2012 года – как дуэт поющего гитариста Paul Valle и барабанщика Stephen Varns. В таком формате в 2013-ом и было записано первое 4-песенное демо “Buffalo Roam Demo”. Потом дуэт перебазировался в Сан-Диего штата Калифорния, пополнился бас-гитаристом Jeff Podeszwik и, как говорят, развернул нешуточную концертную активность на западном побережье при поддержке профессионального концертного агентства из Лос-Анджелеса. В 2014-ом на Battleground Records вышел 7-дюймовый сплит Chiefs с группой Fuzz Evil, на котором наши герои были представлены песней “Stone Bull”.

Paul Valle
К записи “Tomorrow’s Over” трио подошло в обновившемся составе: Paul Valle (гитары, вокал), Jeff Podeszwik (бас) и Kevin Michel (барабаны). В альбом включили новые версии 4 песен с демо 2013 года (“Buffalo Roam”, “Palms”, “Tomorrow’s Over” и “1999”) и 7 новых вещей. Если следовать каноническому рецепту составления музальбома («заполучи слушателя, открыв трек-лист самым эффектным треком, и старайся удержать его внимание до самой последней минуты»), то можно предположить, что CHIEFS свои старые песни котируют выше новых (“Buffalo Roam” альбом открывает, “Tomorrow’s Over” его закрывает, а “Palms” и “1999” держат середину). Однако чем песни двух-трех-годичной давности лучше новых, я, признаться, не прочувствовал…

CHIEFS играют довольно уверенный мелодик-стоунер-метал, причем в некоторых их песнях – как новых, так и старых – прослеживается заметный уклон в т.н. «коммерчески привлекательную (гранжевую) рок-альтернативность». Послушайте, например, “Peel”, “Tesla”, “1999”, “Vovi”, даже титульную “Tomorrow’s Over”… и будет понятно, что я имею в виду. Что-то из перечисленного вполне может претендовать на статус «радио-хита» и даже занять свое место в чартах. Но пока, услышь я группу на какой-нибудь эф-эм-станции, вряд ли бы идентифицировал. Впрочем, это не столько проблема конкретной группы, сколько современной радио-поп-рок-метал музыки, как художественного направления: буквально все – постановка вокала, инструментальное исполнение, саунд, композиционные ходы и пр. – сделано будто по одним продюсерским лекалам… Интересно, однако, как сложится карьера CHIEFS после выхода официального дебюта.

Chiefs

Слушать/скачивать на Bandcamp | CHIEFS на Facebook

суббота, 7 марта 2015 г.

Torche "Restarter" (2015)

Torche

А вот у американской группы TORCHE, которую в 2004 году организовал в Майами штата Флорида гитарист-вокалист Stephen Brooks (лидер не так давно реанимировавшихся FLOOR), отношения с продюсерами и рекорд-лейблами всегда складывались успешно и к обоюдной выгоде сторон. Коллектив этот дебютировал в 2005 году с одноименным полноформатным альбомом на известном рекорд-лейбле Robotic Empire. Со вторым альбомом “Meanderthal” в 2008-ом группа наладила плодотворное сотрудничество с Hydra Head Records (который возглавляет Aaron Turner, лидер группы Isis). В 2012-ом с третьим альбомом “Harmonicraft” коллектив заручился поддержкой калифорнийского Volcom Entertainment. А в конце февраля с.г. TORCHE с помпой анонсировали свой четвертый альбом “Restarter”, который выходит в рамках контракта на этот раз с преуспевающим Relapse Records.



Помимо восторженно принятых публикой и прессой полноформатов, в дискографии TORCHE более десятка всевозможных синглов, миньонов, сплитов и бутлегов. Выход каждого нового релиза, как правило, сопровождался массированными гастрольными разъездами и все более укреплял позиции группы на всеамериканской хэви-сцене. Бытует, правда, мнение, что беспрецедентному росту популярности TORCHE способствует еще и сексуальная ориентация их лидера: Stephen Brooks – один из немногих музыкантов американского хэви-андеграунда, открыто декларирующих свою гомосексуальность (в 2008-ом публичный «круглый стол» с участием Stephen Brooks, Brian Cook из Russian Circles и Juan Velazquez из Abe Vigoda произвел настоящий фурор).

Steve Brooks
Вернемся, однако, к новому альбому. Действующий состав TORCHE – это основатели Steve Brooks (гитары, вокал), Jonathan Nuñez (бас) и Rick Smith (барабаны), а также присоединившийся к группе в 2011 году Andrew Elstner (гитары, вокал), который по совместительству возглавляет группу TILTS. На “Restarter” квартет в целом придерживается «формулы успеха», которую Brooks озвучил еще в 90-е: «Все просто – придумывай броские песни и играй их на беспрецедентной громкости. И не нужно мудрить». В переводе на язык музыковедческой терминологии – FLOOR, а затем и TORCHE пытались совместить нонконформизм стоунер- и сладж-метал с кокетливой гламурностью пост-гранжа и поп-панка. Занимаются они этим и ныне, но новые песни от прежних записей группы, однако, отличаются: TORCHE заметно потяжелели, погрубели, посуровели и минимализировались. Поначалу складывается впечатление, что на одиннадцатом году существования громождение массивных рифф-глыб вокруг одной-двух нот и неожиданное выпадание в остро-болезненный и угрюмый дрон-нойз (“Annihilation Affair”, “Minions”) их теперь занимает больше, нежели исполнение незамысловатых куплетно-припеных боевиков. Мелодические темы практически полностью смещены в область вокала, который, благодаря активной фильтрации, приобрел смазанные космо-психоделические интонации. По мере развертывания альбома квартет несколько раз срывается в ап-темповый панк-хардкоровый галоп, но эти песни (“Bishop in Arms”, “Loose Men”) лишь тени-подобия хитовых хэви-поп-тьюнов прошлых лет…

Torche

Что ж, каждому, как говорится, свое… “Restarter” лично мне импонирует гораздо больше, чем другие записи TORCHE. Возможно потому, что группа стала меньше заботиться о том, чтобы нравится публике и оставаться в молодежно-альтернативном тренде, стала смелее и больше экспериментировать с формой и звуком, больше внимания уделять настроенческо-метафизическому заряду музыки. Любопытно, что подобное же отношение к “Restarter” не у меня одного: обозреватель авторитетного “Pitchfork”, например, поставил альбому оценку 7.9, а это лишь чуть ниже, чем у “Meanderthal” (8.2) и на полтора балла выше, чем у “Harmonicraft” (6.5). Но это так… для справки. “Restarter” в силу заложенной в нем художественной интриги явно останется единственным альбомом TORCHE, который по прошествии некоторого времени мне захочется переслушать. Так что и вам, как бы к творчеству группы вы не относились, советую с альбомом ознакомиться.

Слушать/скачивать на Bandcamp | TORCHE на Facebook